terça-feira, 11 de setembro de 2012

"Recifes Preciosos". Mais de 90% dos Corais do Caribe estão mortos


Cozumel, na região da Riviera Maia,
 abriga o segundo maior recife de corais do mundo

  • Pesca, poluição e aquecimento global são as principais causas apontadas em relatório da IUCN

A cobertura média de corais nos recifes do Caribe caiu para alarmantes 8%, segundo a IUCN (União Internacional para a Conservação da Natureza, na sigla em inglês). O relatório da organização ambiental, divulgado em 7 de setembro, apontou para poluição, pesca predatória e aumento da temperatura dos oceanos como responsáveis por este declínio.

Nos anos 1970, a região ainda tinha mais de 50% de cobertura viva nos recifes. Agora se sabe que 92% das áreas têm apenas rochas com algas e animais marinhos restantes. O texto, que foi apresentado durante o Congresso Mundial sobre Conservação, alerta que a taxa de deterioração dos corais vivos não mostra sinais de desaceleração, embora áreas remotas como as Antilhas Holandesas e as Ilhas Cayman ainda tenham 30% de corais vivos.

Esses locais estão menos expostos ao impacto das ações humanas e a fenômenos naturais, como furacões. Mas doenças e branqueamento dos corais estão ligados à elevação da temperatura da água, causada pela queima de combustíveis fósseis.

A IUCN pede limitação da pesca, extensão das áreas de proteção marinha e redução da dependência global de combustíveis fósseis. A organização pretende fortalecer os dados sobre a diminuição dos recifes de corais no mundo, com métricas universais e um banco de dados acessível a todos. O resultado dos estudos que estão sendo feitos estará completo e disponível até 2016.


Os recifes de coral crescem na região fótica de mares tropicais, de forte ação de ondas, forte o suficiente para manter disponível na coluna d´água alimento e oxigêncio dissolvido. Os recifes de coral também dependem de águas rasas, limpas, mornas e pobres em nutrientes para crescer. Os corais são organismos coloniais que em sua maioria constroem esqueletos calcários. Tais esqueletos são responsáveis pela estrutura rochosa chamada recifes de coral. Distribuição

Estima-se que os recifes de coral cubram cerca de 284300 km, com a região do Indo-Pacífico (Mar Vermelho, Oceano Índico, sudeste asiático e Oceano Pacífico) contribuindo com 91,9% do total, e os recifes do Oceano Atlântico e do Mar do Caribe contribuindo com apenas 7,6% do total.

Os recifes de coral são restritos ou ausentes na costa oeste das Américas, assim como na costa oeste da África. Isso ocorre principalmente devido ao fenômeno da ressurgência e das fortes correntes de águas frias que reduzem a temperatura da água nessas áreas. Também são escassos na costa sul Asiática do Paquistão até o Bangladesh, bem como ao longo da costa nordeste da América do Sul e Bangladesh por causa do grande aporte de água doce proveniente dos rios Amazonas e Ganges respectivamente.Recifes de coral famosos * Grande barreira de coral, a norte da Austrália. * Grande Barreira de Recife de coral do Belize * Grande Barreira de Recife de Coral do Banco Chinchorro, no mar das Caraíbas * Recife de coral das Ilhas da Baía, Honduladosfidelity


Das aproximadamente 48 000 espécies reconhecidas de vertebrados, mais de metade (24 600) são peixes. Destes, mais de 60% vivem exclusivamente em ambientes marinhos. Apesar dos recifes de coral serem menos de 1% da área total de oceanos do mundo, aproximadamente metade de todas as espécies conhecidas de peixes marinhos encontram-se concentrados nestas águas tropicais.

Os seres humanos constituem ainda a maior ameaça aos recifes de coral. Em particular a contaminação terrestre e a sobrepesca são as maiores ameaças para estes ecossistemas.

Os blocos construídos nos recifes de coral são os "esqueletos" de várias gerações de algas, corais e outros organismos construtoras de recifes, que são compostos pode carbonato de cálcio.

Por exemplo, como um recife de coral cresce, ele estabelece uma estrutura esquelética encaixando cada novo pólipo. Ondas, peixes de pastejo (como peixe-papagaio), ouriços do mar, esponjas e outras forças e organismos quebram os esqueletos de corais em fragmentos que assentam em espaços na estrutura do recife. Muitos outros organismos que vivem na comunidade do recife contribuem para o esqueleto de carbonato de cálcio do recife do mesmo modo. Algas coralinas são realmente os principais contribuintes para a estrutura, pelo menos nas partes do recife submetidas às maiores forças por ondas (como o recife frente oceano aberto). Estas algas contribuem para a construção do recife através do depósito de calcário em folhas sobre a superfície do recife e contribuindo assim para a integridade estrutural do recife. Muitas espécies de algas coralinas formam nódulos, ou desenvolvem-se na superfície dos fragmentos, alargando estes. A crosta protege espécies formadoras de recifes por resistir a pressões e ondas atenuantes que iriam destruir a maior parte dos corais. Esta crosta frequentemente forma uma proteção sobre o cume de uma aresta exterior do recife (crista do recife ou a margem do recife), em particular no Pacífico (Castro e Huber, 2000; Nybakken, 1997).

Recifes-prédios ou corais hermatípicos só são encontrados na zona de fotorrecrutamento (até 50m de profundidade), profundidade que que penetra luz solar o suficiente para ocorrer a fotossíntese. Os pólipos do coral não fazem fotossíntese, mas tem uma simbiose relacionada com algumas algas chamadas zooxanthellae; as células das algas dentro do tecido dos pólipos do coral realizam fotossíntese e produzem nutrientes orgânicos em excesso que são então utilizados pelos pólipos do coral. Devido a esta relação, corais crescem muito mais rapidamente em água limpa, que deixa entrar mais luz solar. Na verdade, a relação é responsável pelo coral, no sentido de que sem a sua simbiontes, o crescimento do coral seria muito lento para os recifes de corais de estrutura impressionante.

Embora corais são encontrados crescendo na maioria das áreas de recifes de corais saudáveis, a elevação da parte baixa do recife em relação ao nível do mar (energia das marés e considerando intervalo) impõe restrições significativas sobre o crescimento do coral. Em geral, apenas um pequeno número de espécies pode prosperar em corais da parte baixa do recife, e estes não podem crescer acima de uma certa altura, pois os pólipos podem suportar apenas a exposição ao ar na maré baixa.

É claro que algumas partes baixas de um recife transporta um metro ou mais de água na superfície e, em seguida, o crescimento do coral pode ser prolífico. É o aumento do crescimento de algas coralinas sobre a parte exterior do recife plano que, em última análise, resulta em um aumento global na elevação superficial de um recife, que tipicamente encosta suavemente descendente no sentido da costa ou lagoa e muito desce acentuadamente em direção ao mar. O crescimento fértil destas algas é uma resposta ao movimento da água levando nutrientes inorgânicos e eliminando resíduos. Os efeitos nocivos da exposição na maré baixa sobre as algas é algo que melhora constantemente por ondas quebrando na borda do recife. No entanto, é o caso que recifes maduros estão em equilíbrio com do nível do mar e das ondas em relação a sua elevação, e excesso de produção de calcário se afasta da margem para expandir o recife lateralmente e preencher em áreas baixas.

O crescimento mais prolífico de corais estão a ser encontrados na água mais profunda porque o fundo está exposto a baixas marés: sobre o recife frontal, em lagoas, canais e ao longo dos canais do recife que se divide em dois. Em condições de claridade, passando água do mar, os corais fornecem a maior parte do material ósseo incluindo o recife e a complexidade estrutural que resulta em uma alta diversidade de peixes e de invertebrados associados recife.


Ecologia e biodiversidade

Os recifes de coral suporta uma extraordinária quantidade de biodiversidade, embora localizada em águas tropicais pobres em nutrientes. O processo de reciclagem de nutrientes entre corais, zooxanthellae e outros organismos do recife oferecem uma explicação do porque o coral floresce nestas águas: a reciclagem garante que menos nutrientes são necessários para suportar a comunidade.

A Cyanobacteria também fornece nitratos solúveis para os recifes de corais ao longo do processo de fixação de nitrogênio. Os corais absorvem nutrientes, incluindo nitrogênio inorgânico e fósforo, diretamente a partir da água, e se alimentam dos zooplânctons que são transportados pelos pólipos com o movimento da água (Castro e Huber, 2000). Assim, a produtividade primária em um recife de coral é muito elevada. Produtores em comunidades de recifes de corais incluem a simbiótica zooxanthellae, algas coralinas e várias algas, especialmente os pequenos tipos chamados algas turfe, embora cientistas discordam sobre a importância destes organismos em particular (Castro e Huber, 2000).

Os recifes de coral são o lar de uma variedade de peixes tropicais ou de recifes, tais como os coloridos peixe-papagaio, peixe-anjo, peixes da família Pomacentridae e peixe-borboleta. Mais de 4.000 espécies de peixes habitam corais (Spalding et al., 2001).

Os recifes são também a casa de uma grande variedade de outros organismos, incluindo esponjas, Cnidários (que inclui alguns tipos de corais e águas-vivas), vírus, crustáceos (incluindo camarão, lagosta e caranguejos), moluscos (incluindo cefalópodes), equinodermos (incluindo estrelas do mar, ouriços do mar e pepinos do mar), tartarugas marinhas e cobras do mar. Além de seres humanos, mamíferos são raros sobre recifes de corais, com a visita cetáceos como golfinhos a ser o principal grupo. Algumas destas espécies tem alimentação variadas diretamente sobre corais, enquanto outros pastam em algas no recife e participam no complexo da cadeia alimentar s (Castro e Huber, 2000; Spalding et al., 2001).

Um certo número de invertebrados, coletivamente denominados cryptofauna, habitam o substrato pedra coral, cada um furando a superfície do calcário ou vivem em pré-existentes vácuos e fendas. Esses animais que ficam dentro da rocha incluem esponjas, moluscos bivalves, e Sipunculas. Aqueles depósito do recife inclui muitas outras espécies, especialmente crustáceos e poliquetos (Nybakken, 1997).

Ameaças aos recifes

Bioerosão, (danos no coral), isto pode ser causado por descoramento do coral.

Os seres humanos continuam a representar a maior ameaça aos recifes de coral. A poluição e o excesso de pesca são as mais graves ameaças para estes ecossistemas. A destruição física de recifes devido ao tráfego marítimo de barcos é também um problema. O comércio de peixe vivo tem sido implicado como um condutor de declínio, devido à utilização de cianeto e outros produtos químicos na captura de pequenos peixes. Por último, as temperaturas da água acima do normal, devido a fenômenos climáticos como El Niño e o aquecimento global, pode causar descoramento do coral. De acordo com The Nature Conservancy, se a destruição continuar no ritmo atual, 70% dos recifes do mundo terão desaparecido dentro de 50 anos. Esta perda seria uma catástrofe econômica para os povos que vivem nos trópicos. Hughes, et al, (2003), escreve que "com o aumento da população humana e a melhora dos sistemas de transporte e armazenamento, a escala dos impactos humanos sobre recifes tem crescido exponencialmente. Por exemplo, mercados de peixes e outros recursos naturais tornaram-se globais, fornecendo procura por recifes recursos longe das suas fontes tropicais".

Atualmente os pesquisadores estão trabalhando para determinar o grau de impacto de vários fatores do sistema de recife. A lista de fatores é longa, mas inclui os oceanos agindo como um dióxido de carbono afunde, as alterações na atmosfera da Terra, luz ultravioleta, acidificação do oceano, biológicas vírus , impactos de poeira tempestades transportando agentes para longe naquilo recife sistemas, vários poluentes e outros Os recifes são ameaçados para além das zonas costeiras e, portanto, o problema é mais amplo do que fatores de urbanização e da poluição que esses são demasiado causar danos consideráveis.


Os seres humanos continuam a representar a maior ameaça aos recifes de coral. A poluição e o excesso de pesca são as mais graves ameaças para estes ecossistemas. A destruição física de recifes devido ao tráfego marítimo de barcos é também um problema. O comércio de peixe vivo tem sido implicado como um condutor de declínio, devido à utilização de cianeto e outros produtos químicos na captura de pequenos peixes. Por último, as temperaturas da água acima do normal, devido a fenômenos climáticos como El Niño e o aquecimento global, pode causar descoramento do coral. De acordo com The Nature Conservancy, se a destruição continuar no ritmo atual, os recifes do mundo terão desaparecido dentro de 50 anos. Esta perda seria uma catástrofe econômica para os povos que vivem nos trópicos. Hughes, et al, (2003), escreve que "com o aumento da população humana e a melhora dos sistemas de transporte e armazenamento, a escala dos impactos humanos sobre recifes tem crescido exponencialmente. Por exemplo, mercados de peixes e outros recursos naturais tornaram-se globais, fornecendo procura por recifes recursos longe das suas fontes tropicais".

Atualmente os pesquisadores estão trabalhando para determinar o grau de impacto de vários fatores do sistema de recife. A lista de fatores é longa, mas inclui os oceanos agindo como um dióxido de carbono afunde, as alterações na atmosfera da Terra, luz ultravioleta, acidificação do oceano, biológicas vírus , impactos de poeira tempestades transportando agentes para longe naquilo recife sistemas, vários poluentes e outros Os recifes são ameaçados para além das zonas costeiras e, portanto, o problema é mais amplo do que fatores de urbanização e da poluição que esses são demasiado causar danos consideráveis.

Desenvolvimento de terrenos e poluição

O desenvolvimento extenso e mal gerido de terras pode ameaçar a sobrevivência dos recifes de coral. Nos últimos 20 anos, uma vez prolífica as florestas de mangue, que absorvem grandes quantidades de nutrientes e de sedimentos da enxurrada provocada pela agricultura e da construção de estradas, edifícios, portos e canais, estão sendo destruídas. Águas ricas em nutrientes propiciam algas e fitoplânctons à prosperar nas zonas costeiras em sufocantes montantes conhecidos como proliferação de algas. Corais são assembleias biológicas adaptadas às águas com baixo teor de nutrientes, e à adição de nutrientes favorece espécies que perturbam o equilíbrio das comunidades do recife. Tanto a perda de zonas úmidas quanto a proliferação das algas são eventos considerados fatores importantes que afetam a qualidade da água em recifes.

Baixa qualidade da água também foi apontada como uma das causas da dispersão de doenças infecciosas entre os corais. Carvão, um poluente industrial comum, também tem mostrado sua interferência no desenvolvimento de pólipos de corais.

Uma extensa área do Golfo do México é hipóxica durante o ano, matando incontáveis seres da vida marinha e ameaçando o sistema de recifes de corais.


Devido ao aumento da procura de peixes recifais que vivem na América do Norte e Europa, o uso de cianeto na pesca aumentou no Indo-Pacífico. 85% dos peixes de aquário do mundo são capturados nesta região, e quase todos eles são capturados com cianeto. O cianeto é usado para atordoar os peixes, a fim de captura-los facilmente para o comércio. É prejudicial para os órgãos de peixes, e há uma taxa de mortalidade de 90% para peixes capturados com cianeto. O cianeto também é muito destrutivo para os recifes de corais em torno dos ecossistemas, uma vez que mata corais e outros invertebrados recife. (Barber e Pratt, 1-2) Corais também são prejudicados pela prática da má colheita do comércio de peixes vivos. Pescadores as vezes criam armadilhas sobre o recife com pés-de-cabra e rochas para assustar peixes em redes ou bisbilhotar corais além de recuperar peixes atordoados.

Um grande catalisador da pesca com cianeto é a pobreza dentro das comunidades de pesca. Em áreas como as Filipinas onde o cianeto é regularmente utilizado para a captura de peixes vivos de aquário, o percentual da população abaixo da linha de pobreza é de 40%. Nesses países em desenvolvimento, um pescador poderá recorrer a tais práticas não éticas, a fim de evitar a fome de sua família.

A pesca com dinamite é um outro método extremamente destrutivo que os pescadores utilizam na colheita de peixes pequenos. O procedimento da pesca com dinamite começa com uma garrafa que está cheia de explosivos constituídos por nitrato de potássio. Quando a dinamite sai da garrafa a explosão faz uma onda de choque subaquática causando um rompimento na bexiga natatórias dos peixes fazendo eles flutuarem. Uma segunda explosão é frequentemente usada para matar qualquer predador maior que foi atraido pelos peixes menores que morreram com a primeira explosão. Este método de pesca não só mata peixes pequenos, mas também sustenta a vida de muitos animais de recife que não são comestíveis ou não são procurados pelos humanos, como os corais em si. As áreas que costumavam ser cheias de corais agora são como deserto de areia, nenhum sinal de coral ou qualquer outro animal de recife que habitam recifes.

 Descoramento de corais

O fenômeno meteorológico El Niño, que aumenta a temperatura na superfície do mar bem acima do normal, fez muitos corais tropicais serem descorados ou mortos. Alguns sinais de recuperação tem sido assinalados em locais remotos, mas o aquecimento global poderá desfazê-las no futuro. Toxinas nos tecidos são produzidas quando a temperatura da água sobe, causando o descoramento do coral.



Áreas Protegidas pela Marinha (APM)

Um método de administração de recifes costeiros que está se tornando cada vez mais proeminente e a implementação das Áreas Protegidas pela Marinha. APMs foram introduzidas no sudeste da Ásia. 

A Austrália criou a maior rede mundial de unidades marinhas preservadas, que protegem um terço de suas águas territoriais. A medida inclui locais como o Mar de Corais e regiões de alto-mar no Oeste do país, num total de 3,1 milhões de quilômetros quadrados. Nesta área, tanto a pesca como a exploração de petróleo e gás estão restringidas.

O litoral brasileiro abriga 365 municípios e mais de 40 milhões de pessoas. Apesar disso, menos de 1% das áreas marinhas está sob proteção. A meta estabelecida pela ONU é que se chegue a pelo menos 10% até 2020.

Entre as novas áreas que poderiam aumentar significativamente a região marinha protegida no Brasil estão as unidades de conservação marinhas em Abrolhos, entre Bahia e Espírito Santo. Abrolhos é o maior banco de corais do Atlântico Sul e passaria a ter 880 mil hectares, o dobro do que é definido atualmente.

O governo decidiu ampliar a área de proteção depois que a Petrobras declarou que não se interessava pelo petróleo de Abrolhos. Contudo, por causa de atrasos nas negociações com os governos estaduais e com pescadores locais, que passariam a respeitar regras específicas de exploração de uma área de proteção, a área ainda não foi delimitada.

O Brasil ainda tem outras regiões para lançar áreas de proteção, como a foz do rio Amazonas. (Uma região de intensa chegada de nutrientes no mar). Outras regiões incluem o parque de Fernando de Noronha e localidades no litoral Sul do país.

Os objetivos das APMs são tanto social quanto biológico, incluindo a restauração de recifes de coral, manutenção estática, aumentar e proteger a biodiversidade e benefícios econômicos. Conflitos envolvendo as APMs envolvem falta de participação, visões e percepções de efetividade conflitantes, e fundos.

A Indonésia tem atualmente 9 APMs, um total de 41.129 km² de águas costeiras sob proteção. Um estudo realizado numa das mais novas APMs implantadas na Indonésia mostra a necessidade de co-gerenciamento quando se fala em sucesso de gerências APMs. A aproximação colaborativa enfatiza a cooperação e a parceira entre partidos em nível nacional, provincial e da comunidade local.

Os recifes de coral das Filipinas e Indonésia estão desaparecendo rapidamente graças a pesca com dinamite e cianeto. Entre 1966 e 1986 a produtividade dos recifes de corais das Filipinas caiu em um terço enquanto a população nacional dobrou (estado dos recifes).

Na Indonésia também, mais de oitenta por cento dos corais estão correndo perigo (o Alerta de Jacarta). Estes dois locais são o lar da maior diversidade de recifes do mundo. Se o grau de destruição não diminuir, 70% de todos os corais do mundo irão desaparecer nos próximos 25 a 40 anos.

75% deles estão sob risco

O número de pressões ambientais (pesca, poluição, doenças e acidificação dos oceanos), continua avançando. A acidificação está ligada ao aquecimento global,  75% dos corais do mundo correm riscos.

Bancos de corais estão sujeito ao branqueamento, que ocorre quando as algas que os habitam se separam deles. Estas algas migram quando as temperaturas se tornam muito elevadas, o que ocorre mais regularmente com a presença crescente do aquecimento.

A poluição, tal como a causada por pesticidas agrícolas, é também um importante fator contribuinte para o declínio dos corais. A Nature Conservancy, também alerta que corais no Caribe já sofreram um declínio de cerca de 90 por cento. Taxas semelhantes foram observadas em outras partes do globo.

Os bancos de corais são vitais para a sobrevivência de muitas espécies marinhas. Além dos benefícios que oferecem, eles também trazem esperanças para os humanos. São considerados importantes no campo medicinal.

De acordo com especialistas, os oceanos têm uma possibilidade de 400 a 600 vezes maior de produzir uma droga, quando comparados a fontes em terra. E os corais têm o maior potencial de ter uma chave para drogas de numerosas doenças, especialmente o câncer. Recentes descobertas na farmacologia, como drogas para quimioterapia e câncer de mama, são consideradas apenas o começo. Os cientistas esperam que este conhecimento seja uma força impulsionadora para a proteção dos corais no mundo.

Esta é uma das razões pelas quais a Nature Conservancy está criando corais em fazendas na Flórida e nas Ilhas Virgens americanas, para poder ligá-los a corais de ocorrência natural, relata o About My Planet.

Distribuição Mundial dos recifes de coral




Fontes: YouTube (Lauro Leal de Almeida Passos), Wikipédia, Nat Geo e Planeta Sustentável.

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